艾草品种历史上的四大名艾

2020-05-1016:49:0157
艾灸

世界上从来没有哪一味草药能像艾草一样,能与普通人的生活结合得这么紧密!因为它不仅是草,还是药,也是生活用品,可内服外用,被誉为“草中钻石”。

艾草草中钻石

世界上从来没有哪一味草药能像艾草一样,能与普通人的生活结合得这么紧密!因为它不仅是草,还是药,也是生活用品,可内服外用,被誉为“草中钻石”。
艾草品种历史上的四大名艾

从古至今,人们都是打心眼喜欢艾草,推崇艾草的。古人尊称长老,叫“艾”;形容青年美貌,也用艾,叫“少艾”;在《诗经》上,连保养都不叫保养了,叫“保艾”;《史记》里更是把太平无事写作“艾安”。从这些称呼中我们不难发现,艾草,就是充满爱意的草。

在古代,艾草还被当成是引天火的材质,《博物志》言:“削冰令圆,举而向日,以艾承其影则得火。”说的是把冰刨成一面凹面镜,对着太阳,然后将艾草放在冰块下,太阳聚焦后产生高温点燃艾草,这就是引“天火”过程。古人用这种方式来祈求上苍的保护与庇佑。所以在古人眼里,艾草是非常神圣的。

历史上的四大名艾

对艾灸从业者来说,全面地认知艾草,非常重要。只可惜大多数人对艾草的认知不够全面,甚至是错误的。翻阅古代典籍,历史上比较有名的艾草有四种,分别是北艾、海艾、蕲艾、祁艾。

纪凯在西双版纳采艾

一、北艾

北艾即现在的“九头仙艾”。宋代苏颂在《图经本草》曾记载道:“艾叶,……今处处有之,以复道及四明者为佳。”书中认为,复道和四明的艾最好。李时珍在《本草纲目》也提及过:“汤阴者谓之北艾”。

据考证,复道为今天的河南安阳市汤阴县所辖,即今天的伏道镇,所以这种艾草又称为伏道艾。一代名医扁鹊就葬在伏道镇,而伏道艾就种植在扁鹊庙的周围。伏道艾和其它的艾相比,长得高大又茂盛,出绒率极高,药用价值也高,南宋诗人范成大曾写过一首叫《灼艾》的诗:“艾求真伏道,穴按古明堂”,意思就是说,行灸取艾要寻求真正的伏道艾,取穴要按古代的《明堂经》来取,把伏道艾的地位拔得非常高。

对伏道艾最高的赞誉出现在明代。据《汤阴县志》载:“伏道为名医扁鹊的墓地之一,并有著名的艾园……明代官员作词咏艾,立碑记事,称汤阴艾园之艾,为药用第一,尊为仙艾。”说的是明代时期,伏道艾作为专供皇室使用的贡品,因而被尊称为仙艾,也称“九头仙艾”,这种艾草,就是李时珍所说的北艾。由此得知,古代重汤阴艾可见一斑。

二、海艾

和北艾齐名的,还有一种艾草,叫海艾,这种艾草也是在宋代时被发现,《本草纲目》曰:“艾叶……宋时以汤阴复道者为佳,四明者图形。近代惟汤阴者谓之北艾,四明者谓之海艾。”这里所说的四明,即是今天的宁波。只是目前海艾存量不多,品牌还不够响,需要地方政府和有识之士推动并加以繁荣。
艾草品种历史上的四大名艾

三、蕲艾

到了明代,又发现了一种艾草,叫蕲艾,这是在李时珍的家乡,湖北蕲州发现的。李时珍对自己家乡的这种艾草,非常推崇。在《本草纲目》中,他毫不掩饰对这种艾草的喜爱,李时珍认为:“自成化以来,则以蕲州者为胜,用充方物,天下重之,谓之蕲艾。”

四、祁艾

最后说说祁艾。其与蕲艾读音相同,但并非产自湖北,而是专指产于河北安国(古称祁州)的艾叶,所以这种艾草也叫祁艾。祁州处于北方中心地理位置,盛产药材,为北方药材集散地。在清宫医案中,就有不少关于祁艾的记载。清代小说家李汝珍晚年所著《镜花缘》载:以祁艾灸三次,治疣目(瘊子)落后永不复发。书中出现“祁艾”,印证了当时祁艾作为中药材已经为医家所用的历史事实。

除了上述历史上记载的几大名艾外,还有一种艾,也常被人提起,这就是“红艾”。对红艾的产地,各地说法不一。广州越秀鲍姑殿内的一副对联:“妙手回春虬隐山房传医术,就地取材红艾古井出奇方。”这副对联提到了一个人,一种艾。

一个人指的是鲍姑。鲍姑是晋代著名炼丹家葛洪的妻子,是我国著名的女中医,她最擅长的就是用灸法来治病。葛洪写有一本著名的医书,叫《肘后备急方》,屠呦呦就是受《肘后备急方》启发而发现青蒿素的。

一个艾指的是红脚艾,又被称为“鲍姑艾”,产于广东越秀地区。据说红脚艾美容功效非常好,《鲍姑祠记》记述:“鲍姑用越岗天然之艾,以灸人身赘疣,一灼即消除无有,历年久而所惠多。”说的是鲍姑经常用红脚艾来治疗一些面部的疾病。

从鲍姑艾这个案例中我们不难发现,不同产地和品种的艾草,功效往往并不相同。

清朝有个叫陈士铎的名医,在其《本草秘录》著作里说过:“野艾则天然自长于野世,得天地至阳之气,故能逐鬼辟邪、祛寒而散湿,其力实胜于蕲艾,岂可舍此而取彼哉”。陈士铎的这一说法,值得大家深思。
艾草品种历史上的四大名艾

中国艾草品种的多样性

中国地大物博、物种资源非常丰富,所以远不止上述所述的几种艾。有资料记载,我国艾草品种大约有180种之多。艾草因生长水土不同,纬度不同,光照不同,必然造就他们各有千秋的秉性。

古人因交通不便,所接触的视野有限,不可能像现在这样,一日千里,所以,对艾草的认知难免会有局限性和主观性。就算古人所言极是,时至今日,斗转星移,气候、土壤等自然环境的改变,恐怕今日所谓的几大艾草,跟古人所述的艾草相比已面目全非。

科学地评价艾草的好坏不能一味地抱古人的大腿,人云亦云,否则不仅愚昧,也是自欺欺人。古言古籍仅供参考,当下我们所做的应该从多个维度、指标来进行综合评测,才能科学化地评价各地艾草的特色。

正因如此,自2016年年初就开始在全国大面积寻找优质艾草原产地,并陆续发现许多艾草品种,其有效成分及其商业价值还有待进一步研究和被发现。截止目前为止发现艾草种植基地里,已种植了全国37种艾草样本,且形态各异、香型各异。让人惊喜的同时,深感立刻要做的是尽快发现、拯救散落在荒野、田间、山脚下的等待被“救世”的艾草。

中国遍地都有艾草,说明遍地都有宝。只可惜地方政府不重视,农民也不以为然,艾草在很多人眼里被视作害草,被加以除害,乃至到了“斩草除根”的地步!

艾草的使用价值被严重低估

此外,现在我们对艾草的利用,也没有做到“物尽其用”,大多局限在生产艾绒及衍生品上。事实上,一颗小小的艾草,可运用的领域简直太多了。除了最常见的入药用、制绒用,还可以提炼精油用、食材用、饮品用、沐浴用、制香用、观赏用、祛瘟疫用、颜料用、饲料用、工艺品用、日化用品用、生活用品用、保健产品用等等。

每一种艾草在其运用的领域及其更大的价值还有待被发现!到底哪种艾草适合药材,哪种艾草适合食材,哪种艾草适合香料,哪种艾草适合提炼精油,哪种是观赏类艾草,这些都需要去考证。即便同一种艾草,换个地方种植,也会出现“橘生淮南则为橘,生于淮北则为枳”现象。

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